Цей дивний лицарський острів дійсно існує

54

– А чому саме на Мальту?

Чесно кажучи, це питання, що прозвучало з вуст співробітниці туристичного бюро, декілька мене спантеличив. Якщо професіоналу незрозумілий мій вибір…

Але відповідь я знала твердо, оскільки питання про те, куди поїхати з дітьми, обмірковувала довго і всебічно. Вибираючи маршрут, я керувалася такими міркуваннями: діти ніколи не були за кордоном і не бачили моря, але проводити весь час на пляжі теж не хочеться – набагато цікавіше побродити по музеях і подивитися різні місцеві дивини.

На Мальті, маленькому острівці в Середземному морі, є безліч стародавніх храмів з гігантських кам’яних брил. Шість тисяч років тому їх побудували перші аборигени Мальти – сицилійці. Їх змінили фінікійці, які принесли традицію яскраво розфарбовувати рибальські човни і малювати на них очі, що відлякують злих духів.

Ці яскраво розфарбовані човна у величезній кількості погойдуються на хвилях у численних бухтах і бухтах, якими порізане все північне, найбільш обжита узбережжі острова. Яскраві, червоно-синьо-зелено-жовті човники, відбиваючись кольоровими відблисками в абсолютно прозорій воді, надають бухтами особливо святкового вигляду. А по набережних безтурботно і важливо розгулюють такі ж квітчасті качки і кішки-не рівня нашим.

Нічого цього, звичайно ж, я ще не знала. Для мене Мальта означала одне – лицарі. Але що це за дивне поєднання: спека, майже Африка, лицарі у важких обладунках, кактуси і замки, виростають із скель, католицькі собори і смагляві люди з чорними арабськими очима. Необхідно самим переконатися, що цей дивний лицарський острів дійсно існує.

Ми з дітьми прибутку на Мальту, звичайно, зовсім не так, як у свій час лицарі. Вони побачили її вперше з моря, а ми з повітря.

Під нами три острови – великий, менші й зовсім маленький. Перший – Мальта. Вона вся зроблена з одного великого шматка золотавого піщанику – і кам’янистий берег, і скелі, увінчані бастіонами, і безліч прямокутних будинків з плоскими арабськими дахами, а над ними – червоні з білими ребрами куполи соборів. Вони нагадують символ Мальтійського Ордена – білий хрест на червоному тлі.

Нас зустрів російськомовний гід і на мікроавтобусі ми вирушили в Сан-Джуліанс.

Кактуси, кактуси, величезні кактуси, а ось дерева, суцільно вкриті квітами – так адже це рододендрон, у дітей в кімнаті такий же на підвіконні! Тільки менше! А он там гігантські алое – у нас на кухні зростає жалюгідне подобу цієї пишноти.

Цікаво, що ж в такому разі зростає на підвіконнях у мальтійців? Васильки і ромашки?

Ось повз почали проноситися золотисті будиночки з пласкими дахами, щільно приліпилися одне до одного, барокові собори, і раптом – море – величезне, синє, тепле! Велике Середземне море, колиска нашої цивілізації, давнє і вічне!

Весь берег порізаний бухтами і бухтами, забудованими які деруться вгору будинками з яскраво забарвленими вікнами і щільно закритими заскленими балкончиками. Так мальтійці рятуються від постійно дме вітер з Африки, який несе з собою пісок Сахари.

Сенглея, Ла-Валлетта, Мзіда, Джира, Слиема, і, нарешті, Сан-Джуліанс. Ми промчали вздовж берега моря, то по набережній, то з якої-небудь з крутих і вузьких вуличок цього великого приморського міста, який вже давно перетворилися, злившись воєдино, всі ці колись окремі городки. Їх імена перетворилися в назви автобусних зупинок.

Про мальтійські автобуси! Вони, безперечно, заслуговують окремої уваги.

Автобус – основний вид транспорту на Мальті. Коли англійці, господарі острова з наполеонівських часів, побудували тут залізницю. Вона з’єднувала древню столицю Мдину з новою столицею Ла-Валлеттой (приблизно 7 км). Але часи змінюються. Біло-жовтий автобус, як і різнобарвна рибальський човен, – символ Мальти, їх всілякі зображення – найпопулярніший сувенір.

Автобуси ходять часто і всюди. Вони цікаві не тільки зовні, але і всередині. У них тільки один вхід, попереду, і немає закриваються дверей. А ще мені так і не довелося побачити автобуси двох однакових моделей, причому всі вони були дуже стильними, так як зроблені десь між початком 50-х і кінцем 70-х років. Якщо пасажиру потрібно вийти, то він повинен смикнути за шнурок, протягнутий через весь автобус, і над головою водія задзвенить маленький дзвіночок.

Тризірковий готель опинилася в десяти кроках від моря, в ній було аж два басейни і привітний персонал, з яким я швидко подружилася, так як на Мальті англійська є другою державною мовою та спілкуватися з мальтійцями легко. Номер нам дістався найкращий, оскільки у нас було величезне панорамне вікно з видом на море. Сніданок і вечеря – шведський стіл. Можна вибирати, яка кухня краще, українська або англійська.

Це суттєво, так як більшість постояльців в нашому готелі були саме англійці. І молоді, і літні подружні пари. Я познайомилася з дідком, який багато років поспіль зупинявся в цьому готелі зі своєю дружиною, і тепер, коли її не стало, приїхав сюди один, згадувати, як їм було тут добре разом. Так, стара добра Англія…Її дух тут досить відчутний. Англійська мова всюди, у кожному готельному номері – набір для приготування чаю, щоб постояльці, не дай бог, не пропустили “файв о’клок”. Англійці, між іншим, контролювали Мальту з 1802 року, а в березні 1979 року з острова пішов останній британський солдат.

В готелі моїм дітям найбільше сподобався басейн. Напевно, вам незрозуміло, навіщо, живучи в десяти кроках від моря, замовляти готель з басейном. Це дійсно загадкова історія.

Справа в тому, що в туристичному бюро в Москві, мабуть, ще не втративши надію відрадити мене від такого необачного на їх погляд рішення їхати на Мальту, сказали, що на Мальті зовсім немає нормальних пляжів, а лише бетонні платформи на палях з крутими східцями у воду. Тому нам обов’язково потрібна готель з басейном… Але все виявилося не так страшно – пляжі на Мальті є, піщані і кам’янисті, загалом, на будь-який смак. Мої діти з задоволенням збирали біля самої кромки води різнокольорові камінці і раковини.

Для дітей на мальтійських набережних є безліч дитячих майданчиків.

Вечорами набережні заповнюються народом – дозвільні туристи разом з мальтійськими дівчатами і юнаками поспішають на дискотеку, прості мальтійські аборигени вигулюють своїх собак, батьки – своїх дітей… Ми були дуже здивовані, коли годин в одинадцять вечора, вже в повній темряві, спустившись із заповненою людьми набережній ближче до моря, виявилися на дитячому майданчику, де було багато мам і тат з колясками і малюки, ледве навчилися ходити, і старші діти весело перебігали від гойдалок до дерев’яних драбинками або намагалися піднятися на дерев’яну конячку в невірному світлі полночных ліхтарів. Звичайно, адже вдень на набережній занадто жарко.

Ла-Валетта зустріла парадом мальтійських лицарів, які з барабанним боєм проводили нас від самих міських воріт до форту Сант-Елмо, головної фортеці Мальти, побудованої мальтійськими лицарями в 1530 році, відразу після прибуття на острів.

Протягом довгого часу ця фортеця на вершині скелястої гори Шиберрас була тут єдиним притулком; постійні сутички з турками на морі і на суші заважали здійсненню планів про будівництво міста. Лише коли у 1557 році Великим Магістром був обраний Ла Валетт, ці плани почали здійснюватися, як раптом 18 травня 1565 року 48 тисяч турків та їхніх союзників напали на острови, маючи намір завоювати їх, а потім використовувати Мальту як зручний плацдарм для вторгнення в Південну Європу через Сицилію й Італію.

Їм протистояло всього 8 тисяч осіб, з них 540 лицарів, 4000 мальтійців і іспанські та італійські найманці. Форт Сант-Елмо прийняв перший і найпотужніший удар турків, але не здавався і витримав 31-денну облогу. Були обложені всі укріплені міста, включаючи і древню столицю – Медіну. Відбиваючи безперервні атаки, захисники міст проти всіх очікувань стримували натиск ворога до тих пір, поки з Сицилії не прийшло підкріплення у 8 тисяч осіб.

Ці події отримали назву “Великої облоги”. Марширують лицарі під барабанний бій вели нас по головній вулиці через всю Ла-Валетти в форт Сант-Елмо на виставу, присвячену Великій облозі. Зізнаюся, мені самій було страшенно весело крокувати під барабанний бій за лицарями і намагатися потрапити в ритм барабанного дробу. Вони привели нас у двір фортеці, оточений галереями, і вистава почалася. Великий Магістр проводив огляд своїм військам. Виблискують на сонці шоломи й панцирі, різнокольорові плюмажі з страусового пір’я, яскраві костюми і розвіваються прапори Ордена – червоні з білим хрестом посередині.

А ще ми потрапили в музей лицарів-госпітальєрів. Він виявився якимось несподівано загадковим. Начебто все як завжди – ось афіша, ось вхід, ось величезний вестибюль і дідок з квитками, але широкі сходи повела нас не вгору, а вниз, у підземелля. Панує прохолодний півморок – після сліпучого сонця це приємно. По стінах горять смолоскипи. На черговому повороті сходів ми мало не наскочили на хрестоносця, схилив на знак вітання голову в сталевому шоломі. Шолом, правда, неймовірно нагадує цинкове відро, але все одно, приємно-страшно. Незрозуміло – живий він чи ні, а раптом зараз ворухнеться? Та ще ця тиха сумна музика… І темрява все густішим, тільки факели подекуди заважають їй захопити все навколо.

Ми все ще спускаємося, продовжуючи озиратися назад, і з-за не одразу помічаємо розпростерте на землі закривавлене тіло, над яким схилився лицар-госпітальєр зі своїми середньовічними хірургічними інструментами в руках. А попереду вже відкрилася ціла анфіладу підземних залів, в яких представлена вся історія Ордену Госпітальєрів з першого дня заснування. В освітлених вітринах воскові чоловічки б’ються на стінах фортець, роблять операції і ставлять величезні клізми в госпіталях, а у самих залах дуже схожі на живих воскові лицарі борються за життя своїх воскових пацієнтів.

Як багато навколо цікавого!

У нас три екскурсії: Медіна, Ла-Валлетта, круїз навколо острова. На трьох це вийшло досить дорого – $200. А ще хотілося б потрапити в Блакитний Грот – кажуть, там дуже красиво, а вода незвичайного блакитного кольору. І ще стародавні храми з величезних брил у Хагар Куим, в Мнайдре і в Тарксиене…

А острів Гозо, другий за величиною в мальтійському архіпелазі. Адже він надзвичайно красивий… Мальовничий рельєф, багато зелені. Але у нас тільки один тиждень. І вона вже підходить до кінця.

Ну що ж, значить, доведеться коли-небудь сюди повернутися.

Ми знову дивимося на Мальту з ілюмінатора. Вона все менше, менше… Золотисте пляма посеред блакитного моря. Як такий невеликий острів зумів вмістити в себе стільки дивного?

Марія Бабурова

Стаття з травневого номера журналу.
Авторська стаття