Про Мальті з любовю!

3

Необхідність удосконалити свою англійську привела мене на Мальту на початку весни, і по поверненню не можу стримати бажання написати про цю дивну країну. Мною рухає любов до цього малюсінькому куточку планети і бажання поділитися цією любов’ю з Вами, не прикрашаючи дійсності. Я хочу розповісти про культуру народу, який залишив найдавніший слід на планеті, про землю, яку за шість годин можна пройти вздовж, а за три – поперек, про спокій, який зрісся з образом життя, про красу, яка відкривається в кожному пейзажі. Багато називають Мальту іграшковою країною. І, правда, тут немає ні річок, ні гір, ні лісів, а містом називають лише дві-три вулиці з кількома будинками. Однак немає такого іншого куточка на Землі, де б на такому малому просторі було зосереджено стільки унікальних культурних пам’ятників людської історії. Мальта витончена, мініатюрна і, в той же час, дивно багата таємничими подіями минулого, дивовижною архітектурою, талановитими, добрими і гостинними людьми. Вона не може залишити нікого байдужим до себе: лицарські романи, піратські епопеї, походи відважних мореплавців. Навіть у назвах міст і фортець звучать голоси минулих цивілізацій, шелест фінікійських вітрил і брязкання лицарських обладунків: Марсашлокк, Ахракс, Вітторіоза, Коттонера, Валетта.

Якщо вас зацікавила моя вступ, залишайтеся зі мною і далі, розділіть зі мною радість моїх вражень. І якщо ви не повірите мені, їдьте на Мальту самі, подивіться на все це своїми очима. І я запевняю Вас, що коли настане момент розставання з нею, Ви обов’язково кинете у море монетку, щоб повертатися сюди знову і знову.

Мальта знаходиться в центрі Середземного моря і є найпівденнішою точкою Європи. Довжина Мальти 27 км, а ширина 14. Відстань до Сицилії – приблизно 90 км, до Північної Африки – 280 з гаком. Мальтійський архіпелаг складається з шести островів, а разом вони становлять державу Мальта. Але тільки два острови – Мальта і Гозо – по-справжньому обжиті. На третьому, Каміно, проживає всього-на-всього кілька чоловік. Тут є тільки одна готель, одна церква, а автомобілі взагалі не їздять. Інші острови й зовсім безлюдні: підошва цивілізації не залишила на них ніяких слідів. Вони служать в основному для зйомок пригодницьких фільмів. Більше 150 картин знято в цій країні і серед них багато всесвітньо відомі: “Піднімай “Титанік”, “Острів головорізів”, “Опівнічний експрес”, “Граф Монте-Крісто” з Депардьє, “Солодке життя”. Тут Тарковський зняв свою “Одіссею”, а Рідлі Скотт – свій оскарівський “Гладіатор”.

Вся країна нагадує величезний музей під відкритим небом. Хоча Мальта на всьому протязі історії людства завжди була в центрі подій, найбільший відбиток залишили два періоду: мегалическая культура часів нового кам’яного століття і культура лицарів Ордена Ионнитов. Всі ці пам’ятки знаходяться під охороною ЮНЕСКО, тому що представляють велику історичну цінність світової культури. Вже заради одного цього варто приїхати на Мальту.

До недавнього часу вважалося, що найстарішими спорудами на землі є єгипетські піраміди. Однак останні дослідження показали, що мегалические храми Мальти на 1000 років старше, ніж знамениті піраміди в Гізі. Найдавніший з них, храм Гжантия, навіть занесений в Книгу рекордів Гіннеса. Мегаліт – це культова споруда з величезних, майже необроблених кам’яних брил, кожна з яких може досягти восьми метрів у довжину і важити десятки тонн. Їх форма зверху нагадує п’ятилисник. Всього на Мальті близько двадцяти подібних споруд. Багато суперечок виникає на тему, як стародавні люди могли побудувати за допомогою примітивних знарядь цілі комплекси будівель з величезних плит. Є припущення, що тут не обійшлося без допомоги неземного розуму, тому що навіть при сьогоднішньому рівні розвитку техніки, укладання таких брил залишається досить нелегким завданням. Ще більше здивування викликає підземний, також культова споруда Гипогей. Його виявлення було розцінено як культурно-історична сенсація. Воно врізалося на кілька поверхів у глибину і займає велику площу. У нього були знайдені останки понад 7000 чоловік, а унікальні знахідки свідчать, що тут проходили навчання жриці.

У Валетті знаходиться Національний археологічний музей, експонати якого вражають не тільки фахівців, але і людей навіть не захоплюється археологією. Я завжди вважала, що статуя Венери одна, але, виявляється, існує ще мальтійська Венера, форми якої не залишають байдужими навіть жінок.

Близько 2000 року до нашої ери слід піднімати тяжкості і “вгрызавшегося” в землю таємничого народу, яка раптово обривається. Був він винищений чужоземними завойовниками або ж знищений грізною епідемією, досі невідомо, але храми, залишені стародавніми, мають ознаки високої культури. Так храм в Мнайдре точно орієнтований по зірках і побудований як сонячний кам’яний календар. Місце, на якому він стоїть, має аномальними магнітними властивостями, а людям вже давно відомо його дивовижна риса: воно заряджає людський організм позитивною енергією.

Втім, острови недовго пустували. Мальта мала найбільшу і найбільш захищену в світі природну гавань і знаходилася на перехресті торгових шляхів із Заходу на Схід. Завоювати Мальту означало придбати владу і контроль над усім Середземномор’ям, тому й набіги робили всі, кому не лінь, – араби, нормани, кастильці.

Але тільки лицарі Ордену Ионнитов принесли сюди другу самобутню високорозвинену культуру. Не можна сказати, щоб у період між занепадом культури мегалітів та приходом лицарів зовсім вже нічого не було досягнуто. Безліч архітектурних пам’яток, створених за цей час, і сьогодні продовжують захоплювати всіх, хто приїжджає на Мальту. Однак ні за яких інших “завойовників”, будь то фінікійці, карфагеняни, греки або римляни, не виникло власної, неповторної культури.

Історія Ордена Святого Іоанна починається приблизно в 1050 році нашої ери на Святій землі. Первісною завданням Ордену був догляд за хворими і пораненими учасниками хрестових походів, а також турбота про бідних. Однак незабаром до обов’язків Ордена додалася захист паломників в Єрусалим і боротьба проти невірних. Орден став сприймати себе солдатом армії Христової, маючи володіння і замки на Святій землі і навіть власний флот. З втратою в 1291 році відійшов до мусульман Аккона доля лицарів в Палестині була вирішена. Спочатку вони відійшли на Родос, ставши при підтримці Європи на кілька століть щитом проти невірних, поки турки не витіснив у 1522 році лицарів з Родосу. Ордену була необхідна нова родина, і знайшли її на дуже зубожілій в той час Мальті, яку вони одержали від імператора Карла П’ятого за символічну плату – всього одного сокола в рік. Лицарі прийшли сюди всерйоз і надовго. Настільки серйозно, що сам Орден став називатися Мальтійська, що символом острова став восьмикутний хрест, який лицарі носили на плащах. Знаменитий хрест розшифровувався дуже просто: вісім променів – це вісім чеснот лицаря: віра, милосердя, правда, справедливість, безгрешие, сумирність, щирість і терпіння. У 1565 році Сулейман Прекрасний, дружиною якого була наша співвітчизниця Роксалана, виступив проти Мальти, маючи в своєму розпорядженні сильний флот і численну армію, щоб покласти кінець влади лицарського ордену. Облога тривала кілька місяців велася з крайньою жорстокістю. Щоб залякати противника, султан навіть стріляв у нього з гармат головами загиблих рабів. У музеях Валетти ця боротьба подробнейше описана і документована. У цій битві загинув відомий пірат Драгунів від гарматного ядра, який прийшов на допомогу султанові. Лицарі трималися стійко і, зрештою, здобули перемогу.

У часи Ионнитов на островах виросли чудові міста, в тому числі – Валетта, названа на честь хороброго лицаря і мудрого стратега Великого магістра Жан Парисо де Ла Валетт в знак вдячності за відбиття навали Османської імперії. Цей великий чоловік похований у храмі Івана Хрестителя, описати надзвичайну красу якого просто неможливо: вівтар з оніксу, приголомшливі картини, гобелени, скульптури. Ні, це треба бачити! Завдяки лицарям на Мальті знову почала розвиватися торгівля, і життя наповнилася змінами, стали будувати госпіталі, оборонні споруди та зміцнення. Це принесло роботу і хліб місцевому населенню. Необхідні кошти надходили з зібраних по всій Європі пожертвувань, з доходів, одержуваних у власних володіннях рицарів, а також з видобутку, захватываемой під час “караванів” – піратських нападів на розбагатілих купців-мусульман.

Улюбленим заняттям лицарських розваг між битвами було полювання. Але на крихітній Мальті єдиною дичиною були зайці, так і тих на всіх не вистачало. Великий магістр оголосив заячу полювання привілеєм лицарів. Коли місцеве населення підняло “заячий бунт”, на острів були завезені кролики.

Але символом Мальти став все-таки не заєць, а благородний сокіл. Переказ свідчить, що через 30 років турецькі раби за наказом великого магістра виготовили золотого сокола і прикрасили його коштовностями із скарбниць Ордена. Призначався він в дар Карла П’ятого на знак вдячності за подаровану Мальту, але до нього птах не допливла. Галеру перехопив знаменитий пірат Барбаросса, і слід його загубився в хвилях часу і Середземного моря. А мальтійський сокіл став головним сувеніром з Мальти, купити який ви зможете в будь-якій сувенірній крамниці, вибравши собі за смаком – дерев’яної, скляної, бронзового і навіть золотого. Образ цієї легендарної птиці ви зможете побачити і на мальтійських монетах. Достаток лицарів тривало цілих 250 років – до тих пір, поки Наполеон зі своїм величезним військом не вирішив зробити на Мальті “привал” по дорозі в Єгипет. До того часу лицарі встигли звикнути до спокійної, ситого життя. І охороняли вони вже не свої ідеї, а свої багатства. Побоюючись кровопролиття, лицарі здалися без бою. Але Наполеон мальтійцям не сподобався: його солдати вели розгульний спосіб життя і практично розграбували острів. Через два роки лицарі звернулися за допомогою до Британії, і французький гарнізон з Мальти був вибитий англійцями під проводом самого Нельсона, який і не думав повертати її законним власникам. Він подарував Мальту британській короні і отримав у нагороду за це найкрасивішу жінку імперії – леді Гамільтон.

Кумедний факт: зберігся будинок, а в ньому ліжко, на якій з місцевими красунями розважалися Наполеон і Нельсон (природно, в різний час). Але побачити ви її зможете тільки з дозволу господаря. Будинок приватний, і музею в ньому немає. 150 років Мальта була англійською колонією. Погодьтеся, таке не могло пройти безслідно. У готелі подають вранці англійський сніданок: булочка, шинка, тости, джем. На вулицях – англійські автобуси, червоні поштові будки, як в Англії, і затишні кеби, англійська система дорожнього руху, а респектабельні мальтійці складаються членами колишніх закритих англійських клубів. І, по словамсамих мальтійців, британці принесли на острів багато хорошого. Сюди відноситься зразкова адміністративна та соціальна система, відмінні школи, незвичайні для південних широт незворушність та дисциплінованість, а також властивий британський гумор.

Для Валетти в Лондоні був спроектований і розкішний оперний театр, де вважали за честь виступати Карузо і Шаляпін. Але в 1942 році театр знищили італійські бомбардувальники, і руїни досі стоять на головному проспекті Валетти.

І називаючи роки війни, хочу зауважити, Мальту називали другим Сталінградом. Після відвідин військового музею вже перестаєш в цьому сумніватися. Завойовники приходили і йшли, а мальтійці залишалися завжди. Це дуже привітний народ, що поєднує південне гостинність з британської чемністю, організованістю і тонким гумором. Злочинність практично на нулі, немає жебраків, бомжів. Ночами можна прогулюватися, забувши домашню звичку з побоюванням озиратися по сторонах. На острові Гозо я бачила, що в деяких будинках ключі залишають прямо на вхідних дверях. Кажуть, на цьому острові взагалі не крадуть. Слова “вибачте”, “дякую”, “будьте люб’язні” чути на кожному кроці. На дверях магазинів висять таблички: “Вибачте, ми закриті” і “Ми відкриті, ласкаво просимо”. Деякі прагматики з моєї групи пояснювали цю привітність тим, що туризм, мовляв, єдина стаття доходу на Мальті.

По-перше, прочитавши про цю країну багато матеріалу, я можу сказати, що Мальта живе не тільки за рахунок туризму. І, по-друге, навіть за найбільші гроші в світі жоден смертний не зможе вічно бути в хорошому настрої і зберігати завжди доброзичливе ставлення до оточуючих, якщо ця риса не закладено в ньому від народження. Мальтійці прості і безпосередні, і провозя вас під склепіннями гротів, може, в сотий чи тисячний раз, показуючи на різноколірні корали, вони все одно будуть світитися живий щирою посмішкою при вигляді вашого захоплення. На Мальті одружуються раз і назавжди. У мальтійців міцні сім’ї. Тут немає розлучень. Шлюб можна анулювати, але це настільки тривала, дорога і болюча процедура, що, як правило, вдруге одружуються дуже рідко. Цивільних шлюбів тут не визнають, аборти заборонені. Молодь до сексу ставиться дуже серйозно і відповідально. Згадайте “Гладіатора”. У цьому фільмі партнерами Рассела Кроу були тисячі мальтійців, тому що вони схожі на італійців. Це чорняві симпатичні люди і, як правило, з дуже красивими і міцними зубами. Більшість жінок мають пишні груди. З перших днів приїзду в очі впадає одна деталь – багато людей в окулярах, особливо чоловіків, але потім до цього звикаєш.

Мальтійці – надзвичайно віруючий народ. Щоб переконатися в цьому, досить зайти до церкви на месу. Кількість присутніх у ній і проникливі особи парафіян змусять тебе задуматися: “А може, справді, бог є?” Куполи церков видно всюди. І не дивно, їх тут триста шістдесят п’ять, і кожна побудована на честь якогось святого. Тут немає сект. Є, правда, рідкісні громади свідків Єгови. Мальтійці їх не люблять. На деяких будинках навіть висять таблички: “Свідків Єгови просять не турбувати!” На Мальті шанують в першу чергу діву Марію. Але покровитель Мальти – апостол Павло. Як відомо, 10 лютого приблизно 60-го року, корабель, на якому провісник християнства плив на власну страту в Рим, зазнав аварії біля берегів Мальти. Павло провів на острові три місяці та зробив для мальтійців безліч добрих справ. Наприклад, саме апостолу зобов’язаний острів тим, що на ньому немає отруйних змій. І горе тому, хто посміє засумніватися хоча б в одній деталі цього давнього перекази! Щороку в честь порятунку апостола 10 лютого влаштовується грандіозне свято. Мальтійці люблять поїсти. На жаль, на острові багато повних людей. Національна кухня являє собою дивовижну суміш кулінарного мистецтва жителів острова і представників європейського континенту. Для приготування багатьох мальтійських страв використовуються дари моря. Одне з найекзотичніших – незрівнянні спагетті з соусом з чорнил восьминога. Традиційний пиріг з лампукой – рибою, що нагадує за смаком тунця. Популярні і овочеві страви, наприклад, артишок, фарширований маслинами і тунцем. Мальтійська хліб з хрусткою скоринкою (обов’язково!) дуже аппетитен з помідорами, оливками і часником. Особлива гордість – страва з кролика, який ні в якому разі не повинен бути замороженим. Тільки зі свіжого кролика виходить “фенек” (кролик) мальтийски. Ще неодмінно раджу Вам спробувати листкові пиріжки печені з риккотой і смажені в маслі з фініками.

Але, на щастя, мальтійці не любителі випити. За три місяці свого перебування я не бачила ні одного п’яного, жодної бійки навіть по великих святах. Але на Мальті виробляють пиво і роблять вино, але тільки сухе, нічого крепленного і десертного. Єдине виключення – лікер “Бейтар” з плодів місцевого кактуса. Мій однокурсник Паша Скрябін сказав про мальтийцах, коли ми потрапили на один з свят, дуже влучну фразу: “Відчуття, що народ тащиться від власного існування”. Крім встановлених офіційних заходів кожна церква тут, а разом з нею і весь прихід, раз у році відзначає день свого покровителя, з нагоди чого влаштовується фесту. Готуються до нього довго і ретельно. Парафіяльну церкву прикрашають червоним дамаском, квітами, на фасаді розвішують кольорові намиста електричних гірлянд. Над будинками майорять яскраві прапори. Проходять паради та концерти оркестрів, хорів, фольклорних гуртів та інші прояви народної радості. З балконів вниз летять вузькі шматочки нарізаного паперу. Але найголовніше – це феєрверки. Тут обожнюють ці вогненні потіхи. Без них не обходиться жодна урочиста подія. На крихітній Мальті десяток фабрик з виробництва піротехніки, але свята так часто, що справляються вони зі своєю справою з великим трудом.

З таким же самозабуттям мальтійці і працюють. Вони талановиті і працьовиті. Підтвердження завжди буде у Вас перед очима – це нормальна і благополучне життя, створена лише на одних каменях. Тут немає безробіття. Справ вистачає навіть приїжджають з інших країн. Але, як правило, вони працюють нелегально, тому що отримати робочий permit – поліцейське дозвіл – тут дуже важко. Країна перенаселена, і уряд намагається дотримуватися баланс.

Мальта – визнаний золотосеребряный центр середземномор’я. Мені здалося, що ювелірних магазинів тут більше ніж продуктових. Зробити вибір дуже важко, тому що асортимент величезний, і кожен виріб – це справжній витвір мистецтва.

Лицарі були відмінними мореплавцями. І донині, Мальта зберегла ці традиції. Тут судноплавні верфі, відмінні порти, багато жителів мають яхти або дайсы – невеликі човни з традиційною різнокольоровим забарвленням і намальованими на носі очима бога Озіріса. Кажуть, це допомагає від пристріту. Чільну роль в економіці Мальти грають судноремонт та суднобудування. Довгі традиції мають сільське господарство (на одних каменях!) і риболовля. Урожай картоплі тут збирають два рази в рік. Він у них дуже гарний і смачний. Його купує навіть Голландія.

Англійцям Мальта зобов’язана ще й тим, що, починаючи з 60-х років, вона почала стрімко перетворюватися в туристичну Мекку. На Мальті стояли колись англійські військові, до них часто приїжджали їхні численні родичі. І ось, завдяки “народному телефону” народ потягнувся на Мальту.

Якісному відпочинку сприяє не тільки високий рівень спокійного і безпечного життя, але і погода. Тут 350 сонячних днів в році, не буває холодних вітрів, туманів, снігу та морозів. Часом випадає град, і тоді мальтійці виходять на вулицю і фотографуються на тлі цього дуже рідкісного явища. В середині зими мінімальна температура +14, а влітку +28. Зрозуміло, що при такому кліматі поділ на пори року вельми умовно. Якщо Ви хочете познайомитися з країною, з її народом, для екскурсій і прогулянок, то Вам краще приїхати сюди взимку. В цей час острів схожий на величезний букет квітів, все дешевше, та і народу поменше.

Мальта – кам’янистий острів, тут майже немає піщаних пляжів, але в цьому є і краса – вода ідеально чиста. Такого моря я не бачила ні в Туреччині, ні на Кіпрі, ні в Криму. Дуже легко плавати, тому що вода настільки солона, що сама виштовхує тебе. Береги – казкові скелі і гроти, в одному з яких на острові Гозо, за переказами, жив Одіссей, полонений німфою Каліпсо. Місцеві та приїжджі дівчата загадують тут своє бажання на коханого. Кажуть, що збувається. Мальта приймає понад 1 мільйона туристів на рік з усього світу, але більшість все-таки приїжджають з європейських країн: Великобританії, Німеччини, Голландії, Франції, Італії. Наші починають тільки “пробувати” Мальту.

Мальтійське держава приділяє велику увагу індустрії туризму, яку спрямовує і розвиває міністерство з туризму. І коли інші європейці знову споруджують залізно-візовий завісу для громадян СНД, то на Мальті забезпечений практично безвізовий режим. Існують різні варіанти для проживання – готелі всіх категорій, апартаменти, вила.

Мені розповідали, що тут на Мальті відпочивають та представники англійської королівської родини. Я думаю, найясніші особи знають толк в комфорті. Так що, сміливо, дотримуйтесь їх! І якщо ви хочете вивчити англійську мову, приїжджайте сюди. Не пошкодуєте! Мова Байрона і Шекспіра – тут другий державний. Навчання набагато дешевше, ніж в Англії і США, Знову ж таки, безвізовий в’їзд, відсутність кримінальної обстановки, доброзичливість місцевого населення, англійські школи на будь-який смак і гаманець, поєднання відпочинку з навчанням, можливість “проробити” всі діалоги в життєвій ситуації, спілкуючись з місцевим населенням. Про зростаючу популярність Мальти як центру вивчення англійської мови говорять навіть цифри – 30% туристів з Німеччини приїжджають на Мальту саме з цією метою. Багато чого Я ще не написала, але про Мальті є книги, статті, а в Інтернеті відкриті цілі сайти. Я не збираюся закликати Вас завтра ж купити квиток на літак і полетіти в далеку країну. Я знаю, що багато хто цього ніколи не зроблять. І справа навіть не в цінах – Мальта якраз вважається країною не дуже дорогий. Справа в психології – вийти з готелю і впасти на пляжі біля моря. На Мальту поїде той, хто відчуває спрагу пізнання, спрагу оглянути і відчути кожен камінчик на тисячолітньої землі або просто спрагу спортивного азарту: “А я що, гірший?”

Natasha, [email protected]

Особистий досвід