Паршивец і жовта собака

58

Теплим сонячним ранком Паршивец виліз з вікна їх з Магдою нової квартири і виліз на дерево, щоб вдосталь покричати:

– У-у-у! О-О-О! Хі-хі-хі! Угу-гу-гу!

Побачивши, що з сусіднього двору прийшла стара жовта собака, він видерся ще вище і закричав ще голосніше:

– У-У-у-жах! Ой-їй-їй! Ай-яй-яй!

Тим часом жовта собака підійшла до дерева і сіла поруч. Вона підняла спершу одне вухо, потім інше. Потім так само по черзі їх опустила й зітхнула – їй явно набридло слухати крики Паршивца.

– Ти чого кричиш? – запитала вона. Від несподіванки Паршивец мало не впав з дерева.
– Ти щось сказала? – здивувався він.
– По-перше, до старших потрібно звертатися на “ви”, – почала жовта собака.
– Це ще питання, хто з нас старший!
– По-друге, не перебивай старших, – незворушно продовжувала вона. – І, в-третє, я питаю, чому ти кричиш?
– Я не кричу, – чомусь образився Паршивец. – Я кричу від страху.
– Кого ж ти боїшся?
– Тебе.
– Мене? – здивувалася жовта собака.
– Так, тебе. Я всіх собак боюся.
– Дозволь запитати, чому?
– А-а… а бо ви злі і кусючі, – знайшовся Паршивец.
– Спускайся вниз, – зажадала жовта собака.
– Не-а.
– Спускайся, спускайся, не вкушу.
– А точно не вкусиш?
– Точно, точно. Спускайся.

Паршивец спустився і несміливо підійшов до жовтої собаки. Вона обнюхала його, фиркнула і запитала:

– А ти хто такий?
– Я – Паршивец, – гордо відповів Паршивец.
– Паршивец… Мда-а… – задумалася жовта собака. Вона думала, що так довго, що Паршивец занепокоївся:
– Ти чого мовчиш? Язик проковтнула?
– По-перше, я, здається, вже казала тобі, не перебивай старших і не груби!..
– Це ще питання…
– І, по-друге, не перебивай!
– А що – по-третє? – поцікавився Паршивец.
– А, по-третє, я думаю, потрібен мені Паршивец?
– Подумаєш! – образився Паршивец. – Ти мені теж не дуже-то потрібна!
– Тим краще, – відповіла жовта собака і сховалася в сусідньому дворі.
– Гей, зачекай! – розчаровано вигукнув Паршивец і кинувся навздогін. Але жовтої собаки вже не було ніде: ні в сусідньому дворі, ні на вулиці.

Цілих три дні Паршивец сидів у дворі будинку в очікуванні жовтої собаки – навіть про капості на цей час забув, але та не з’являлася. На четвертий день дивне пригода стало здаватися Паршивцу всього лише сном, і він з новими силами взявся за свої справи, щоб надолужити згаяне. І ось, через тиждень сусідка викинула Паршивца з вікна кухні, де той влаштував справжній розгардіяш: побив посуд, загадил підлогу і перевернув догори дном каструлі з супом, молоком і овочами. З криком:

– Караул! Вбивають! – він звалився прямо на спину Жовтої Собаки.
– Тримайся міцніше, – спокійно сказала вона і побігла геть. Собака бігла так швидко, що через хвилину вони були вже за містом.
– Куди ти мене тягнеш? Я їсти хочу! Я до мами хочу!
– О Господи! – зітхнула Жовта Собака. – Казала їм – стара я вже з немовлятами возитися! Ні – послали мене. Ох-ох-ох… Ну, а що ти їси?
– Кашу! Манну! З варенням! З полуничним!

Жовта Собака посадила Паршивца під кущ, а сама втекла. Через кілька секунд вона повернулася, тримаючи в зубах тарілку, поставила її перед Паршивцем, потім збігала ще кудись, принесла паперовий пакет. Відкусила від нього один куточок, вхопилася зубами за одною і спритно висипала вміст пакету в тарілку. Паршивец з подивом зрозумів, що перед ним манна каша з полуничним варенням.

– Їж. А я поки розповім, навіщо ти мені знадобився.

Паршивец з жадібністю накинувся на їжу, а Жовта Собака розповідала:

– Ми прямуємо з тобою в Царство Собачих Мрій. Кожен рік так народжується нова Велика Собача Греза, і так вже повелося, що розпізнати її серед інших, більш дрібних, грезок може тільки кіт. Але в цьому році повинна народитися дуже дивна Велика Собача Греза, і дізнатися її звичайний кіт не зуміє. Тому нам і потрібен ти – недокот-недопес-недоведьмак.

Тим часом Паршивец доїв кашу і став із захопленням вилизувати тарілку. Він чув, що говорила Жовта Собака, але зміст її слів, здавалося, обходив стороною його маленьку голівку.

– Ну, поїв? Тепер сідай на мене і тримайся міцніше, – звеліла Жовта Собака. Паршивец слухняно сів і вони понеслися…

*****

Коли Жовта Собака і її супутник наблизилися до Царства Собачих Мрій, до півночі залишалося лише п’ятнадцять хвилин. Паршивец з подивом помітив, що величезні варти-добермани біля воріт шанобливо вклонилися їм і дали увійти. Але ще більше він був вражений тим, що виявилося за воротами: величезні собачі будки ширяли над землею, навколо них літали цукрові кісточки, гумові м’ячі та інші іграшки. Самі Собачі Мрії були великими і напівпрозорими. Вони спокійно кружляли навколо будок, а кістки, палички, м’ячики проходили крізь них.

– Ось і добралися, – сказала, нарешті, Жовта Собака, і Паршивец виявив, що вони стоять біля величезного фонтану у вигляді миски, в якій лежить рожева сосиска. Навколо фонтану стояли дванадцять колыбелек, покритих однаковими зеленими покривалами, розшитими чудовими кісточками.
– Ось дванадцять мрій цього року, – сказав хтось за спиною Паршивца. Озирнувшись, він побачив величезну білу собаку зростанням, напевно, з п’ятиповерховий будинок. – Ти повинен дізнатися, яка з них – Велика Собача Греза.
– А-а ти… а ви, ви – хто? – запитав Паршивец.
– Я – Цар Собачих Мрій, – гордо відповіла біла собака. – Ну, починай же. До півночі тільки три хвилини. Якщо ти за цей час не впізнаєш Велику Собачу Мрію, ми всі загинемо. Царство Собачих Мрій не може існувати без нової Великої Собачої Мрії.

Паршивец невпевнено підійшов до однієї колисці, потім – до іншої, до третьої… Вони були абсолютно однакові. Що робити?

“І навіщо я тільки поліз сьогодні до цієї сусідки? Сидів би собі вдома, спав би”, – подумав він.

– Поспішай, залишилася одна хвилина, – нагадав Цар Собачих Мрій.

Паршивец все ще стояв у нерішучості, коли раптом помітив, що одна з колыбелек початку ледве помітно розгойдуватися і почувся тихий собачий гавкіт.

– Ось вона! Ось! – радісно вигукнув Паршивец, вказуючи на розгойдується колиску. І в цей самий момент годинник пробив північ.
– Ура! Ура! – почулося з усіх боків. В небо злетіли тисячі феєрверків, а з колиски здалася… звичайнісінька, справжня собачка! Так-так! Великої Собачої Мрією в цьому році стала Жива, не чарівна собака. Адже будь-мрії хочеться втілитися в життя.

– Проси чого хочеш! – сказав Паршивцу Цар Собачих Мрій. – Ми може подарувати тобі кращі цукрові кісточки, зробити тебе самим сильним і красивим. Або ще краще – ти станеш Верховним Шукачем Мрій. Правда, для цього тобі доведеться залишитися з нами, – трохи зніяковіло додав Цар.

Паршивец позіхнув і сказав:

– Я додому хочу. До мами. І ще. Нехай сусідка більше не сердиться, а то вона обіцяла хвіст мені відірвати.
– Будь по-твоєму. Тільки пам’ятай, коли ти знову полізеш пакостити, моє чаклунство втратить чинність, і сусідка знову викине тебе з вікна.

“Якщо зловить, звичайно”, – подумав Паршивец, засинаючи на м’якій спині Жовтої Собаки. Він спав так міцно, що не помітив, як опинився вдома. І вранці довго згадував Царство Собачих Мрій як чудовий сон.

Варвара Галицька, [email protected]

Проза