Паршивец, домовик Іван Іванович, Герда і кіт Василь

66

Зміст:

  • 2. Паршивец і жовта собака
  • 3. Паршивец і Річкове Чучелко

Домовик Іван Іванович сидів на кухні біля помийного відра, зітхаючи, витягав звідти картопляні очистки, гидливо жував їх і розмовляв з моїм котом Василем.

– Ех, Василю, ну що за життя настало? У колишні часи нам, домовиком, господині кожен вечір миску з кислим молоком або з кашкою виставляли, та ще вмовляли поїсти! А тепер? Тьху! – тут він замовк, щоб перевести подих, потім продовжив:
– А скільки було? Всю худобу вмий, причеши, приголуб! А тепер що робити? Може, тебе Василь, причесати або, домовик хихикнув, – вимити? – Василь невдоволено пирхнув. – Гаразд, гаразд, – пожартував я. Не ображайся, – тут домовик помітив мене і гірко зітхнув. – Ну ось, залишки розуму втрачаю, людини не бачу.

Я зробила вигляд, ніби нічого не помічаю, а Іван Іванович повільно, ніби з працею, пройшов крізь стіну.

Не можна сказати, щоб поява будинкового було для мене несподіваним: дивні шерех на кухні повторювалися так часто, що я давно вирішила, що справа тут нечисто! Я глянула на помийницю і від усієї душі пожаліла Івана Івановича (чомусь я відразу здогадалася, що його так звати): бідний, бідний! Яку гидоту йому доводиться їсти! А адже в усіх казках написано, що домовик охороняє будинок від нещасть. Ну що ж, значить, треба йому кисле молоко ставити!

*****

Якийсь час Івана Івановича зовсім не було видно. Правда, молочко він випивав справно і, як потім з’ясувалося, воно йому дуже подобалося.

На кухні у мене час від часу відбувалися справжні дива: посуд сама собою милася, а підлогу став таким чистим, що на ньому можна було. Але сам домовик не показувався, лише зрідка з’являвся кінчик його сірого плаща. Проте все це було лише початком нашої історії.

*****

Одного разу, повернувшись з роботи, я дізналася, що у нас з’явилася нова сусідка. Її звали Магда Кузьмівна. Це була висока блондинка років сорока. Разом з нею оселився дивний звір, не схожий ні на один відомий мені тварина: вуха в нього були круглі, як у хом’яка, хвіст гачком, як у собаки, морда, як у мавпи, але з рухомим щурячою носом, а пазуристі лапи, як у кішки. Господиня стверджувала, що це пес рідкісної породи і любовно величала його “Пупсиком”. Але ми з Василем вирішили: не буває таких собак! І виявилися праві, тому що на додачу до всього, що це істота пересувалося на задніх, то на передніх лапах, лазило по деревах і корчило огидні пики. Загалом, нам воно не сподобалося.

Не пройшло і трьох днів з їхнього приїзду, як всі сусіди стали скаржитися, що в їх квартирах коїться щось недобре: то двері ні з того, ні з сього починають скрипіти, то сміття з відер висипається. А одна сусідка вийшла вранці на кухню, а там всю підлогу клеєм залитий! Поки вона його відмивала, три ганчірки зіпсувала! Дуже їдкий клей виявився.

У мене поки нічого такого не траплялося, але зате я знову побачила Івана Івановича. Він сидів на кухні і чекав мене.

– Хозяюшка, собаку в будинок треба, сторожа. Один я з Паршивцем не впораюся.
– А хто це – Паршивец?
– Так он він, на дереві сидить, – домовик вказав на вікно. Я виглянула і побачила того самого мерзенного звіра нашої сусідки.

“Так він – Паршивец?” – хотіла, було, запитати я, але Івана Івановича вже ніде не було.

Я вирішила послухатися будинкового, адже він краще мене в таких справах розбирається. Тільки яку собаку вибрати? Іван Іванович сказав сторож потрібен, а я злих собак не люблю.

Все вирішилося само собою. Увечері ми з Василем гуляли в парку. Раптом він звернув у бічну алею і зник. Не було його так довго, що я вже почала хвилюватися, але тут побачила, що Василь повертається пліч-о-пліч з величезною чорною собакою. Так і стала жити з нами ще і Герда.

Паршивец злюбив її з першого дня. Нам коштувало з’явитися у дворі, як він підіймався на вершину найвищого дерева і звідти кричав диким голосом. Бешкетувати у сусідів (як ви, безсумнівно, здогадалися, це було його лап справа) він став рідше, але якщо вже забирався до кого, то все навколо псував до неможливості: бив скла, раскурочивал водопровідні крани, ламав меблі, рвав занавіски, паскудив всюди. А коли намагалися скаржитися його господині, та тільки знизувала плечима і говорила:

– Не розумію, при чому тут мій Пупсик?

*****

Одного разу вибухнула страшна гроза. Вітер вив і з усіх сил намагався відчинити вікна. Блискавки спалахували кожну секунду. Я ледве заснула, але проспала недовго. Мене розбудив страшний крик. Я вибігла на кухню, але не змогла розглянути нічого, крім дивного сріблясто-сірого грудки, перекатывавшегося з одного кута в інший. Від страху я не могла ворухнутися, але при черговий спалах блискавки побачила, що Василь з Іваном Івановичем сидять, обнявшись, на холодильнику і уважно стежать за подіями.

Знову мигнула блискавка, грудку розлетілися в різні сторони, і виявилося, що це Паршивец і Герда. У той же момент домовик заскочив на стіл, схопив приготовану мотузку і заарканив Паршивца. Василь стрибнув звіру на голову і став відчайдушно дряпати і кусати його, а Герда – сама добра собака, яку я зустрічала, – вишкірила зуби і знову кинулася на Паршивца.

Тут пролунав оглушливий гуркіт грому, на декілька секунд все занурилося в повну темряву, а коли посвітлішало, виявилося, що гроза скінчилася.

Я глянула на підлогу і побачила, що замість Паршивца там лежить купа смердючого бруду. Не встигла я засмутитися, що доведеться все це прибирати, як Іван Іванович смикнув мене за рукав і простягнув прутик від віника.

– Ану, хазяєчко, стукни цю капость три рази.

Я послухалася домовика – адже він краще за мене знає, що робити в таких випадках, – і бруд зникла.

Зникли також Паршивец і Магда Кузьмівна. Але пам’ять про себе залишили міцну: у ніч, коли на моїй кухні вибухнула битва, у всьому під’їзді розбилися вікна, а сходи залила смердюча рідина, точнісінько така, з якою я швидко впоралася завдяки Івану Івановичу.

На превеликий мій жаль, в ту ж ніч пропала і Герда.

Але через два дні всі загадки розв’язалися. Ми з Василем сиділи на кухні. Я пила чай, а він – молоко. Раптом хтось подзвонив у двері. Я пішла відкривати. На порозі стояла висока брюнетка.

– Здрастуйте, можна ввійти? – від несподіванки я розгубилася, не знала, що й сказати. Тому просто впустила незнайомку. Вона впевнено пройшла на кухню, озирнулася на всі боки і гукнула:
– Іван Іванович!
– Тут я, Гердушка! – відгукнувся Іван Іванович, який, мабуть, тільки цього і чекав. – Хозяюшка, що ж ти стоїш? Гостей адже треба пригощати!

Я швидко накрила на стіл і через п’ять хвилин ми вже разом пили чай, і Герда з Іваном Івановичем розповідали мені все з самого початку.

*****

Колись давним-давно, коли на світі ще не було ні машин, ні залізниць, ні літаків, у Білої Відьми Магди народився синок. Був він відьмак-не відьмак, домовичок-не домовичок, – казна-що! І маленький – не більше кішки зростанням. Всі його жаліли, балували, а він став пакостником, яких мало. От і прозвали відьомського синка Паршивцем. Але він на таке прізвисько не ображався – знай собі свинничал. І ось не витримала нечисть, зібралася, прийшла до Магді і каже:

– Забирай свого Паршивца і йти, куди хочеш!

Образилася Магда, але підкорилася. І з тих пір то в одній, то в іншій селі починали всякі капості відбуватися, на зразок тих, що у нас в будинку. А потім часи змінилися і Магда з Паршивцем причаїлися десь, вичікували. Ніхто б про них і не згадав, якби вони не поселилися в нашому домі, а Іван Іванович не підслухав би їх розмову і не дізнався, що ця парочка хоче влаштувати тут погане болото. Тому що на тому самому місці, де я зараз живу, ріс ліс, з якого їх колись вигнали, і тепер вони вирішили повернутися в рідні місця і стати там господарями.

Тоді домовик передав з Василем послання Герді-охоронниці, доброї відьми, тому що вона одна знала, як впоратися з Паршивцем. Відомо було, що у цього недоведьмака котяча душа, і впоратися з нею зможе тільки собака. Тому Герда обернулася собакою і залишалася в її зовнішності, поки не впоралася зі своєю справою.

Звичайно, якщо б Магда від старості не почала глупеть, Герді довелося б важче, але Біла Відьма до останнього не розуміла, що її Пупсу загрожує небезпека, яку він сам відразу відчув – ви пам’ятаєте, як Паршивец кричав при вигляді собаки.

Так і закінчилася ця історія. Герду з тих пір я жодного разу не бачила, а з Іваном Івановичем ми тепер кожен вечір на кухні сидимо, розмовляємо. Я чай п’ю, вони з Василем – молоко.

*****

А ще я чула, що десь бачили жінку, дуже схожу на Магду. На повідку вона вела точну копію Паршивца. І ось… Зовсім забула – це вже інша історія!

2. Паршивец і жовта собака

Теплим сонячним ранком Паршивец виліз з вікна їх з Магдою нової квартири і виліз на дерево, щоб вдосталь покричати:

– У-у-у! О-О-О! Хі-хі-хі! Угу-гу-гу!

Побачивши, що з сусіднього двору прийшла стара жовта собака, він видерся ще вище і закричав ще голосніше:

– У-У-у-жах! Ой-їй-їй! Ай-яй-яй!

Тим часом жовта собака підійшла до дерева і сіла поруч. Вона підняла спершу одне вухо, потім інше. Потім так само по черзі їх опустила й зітхнула – їй явно набридло слухати крики Паршивца.
– Ти чого кричиш? – запитала вона. Від несподіванки Паршивец мало не впав з дерева.
– Ти щось сказала? – здивувався він.
– По-перше, до старших потрібно звертатися на “ви”, – почала жовта собака.
– Це ще питання, хто з нас старший!
– По-друге, не перебивай старших, – незворушно продовжувала вона. – І, в-третє, я питаю, чому ти кричиш?
– Я не кричу, – чомусь образився Паршивец. – Я кричу від страху.
– Кого ж ти боїшся?
– Тебе.
– Мене? – здивувалася жовта собака.
– Так, тебе. Я всіх собак боюся.
– Дозволь запитати, чому?
– А-а… а бо ви злі і кусючі, – знайшовся Паршивец.
– Спускайся вниз, – зажадала жовта собака.
– Не-а.
– Спускайся, спускайся, не вкушу.
– А точно не вкусиш?
– Точно, точно. Спускайся.

Паршивец спустився і несміливо підійшов до жовтої собаки. Вона обнюхала його, фиркнула і запитала:

– А ти хто такий?
– Я – Паршивец, – гордо відповів Паршивец.
– Паршивец… Мда-а… – задумалася жовта собака. Вона думала, що так довго, що Паршивец занепокоївся:
– Ти чого мовчиш? Язик проковтнула?
– По-перше, я, здається, вже казала тобі, не перебивай старших і не груби!..
– Це ще питання…
– І, по-друге, не перебивай!
– А що – по-третє? – поцікавився Паршивец.
– А, по-третє, я думаю, потрібен мені Паршивец?
– Подумаєш! – образився Паршивец. – Ти мені теж не дуже-то потрібна!
– Тим краще, – відповіла жовта собака і сховалася в сусідньому дворі.
– Гей, зачекай! – розчаровано вигукнув Паршивец і кинувся навздогін. Але жовтої собаки вже не було ніде: ні в сусідньому дворі, ні на вулиці.

Цілих три дні Паршивец сидів у дворі будинку в очікуванні жовтої собаки – навіть про капості на цей час забув, але та не з’являлася. На четвертий день дивне пригода стало здаватися Паршивцу всього лише сном, і він з новими силами взявся за свої справи, щоб надолужити згаяне. І ось, через тиждень сусідка викинула Паршивца з вікна кухні, де той влаштував справжній розгардіяш: побив посуд, загадил підлогу і перевернув догори дном каструлі з супом, молоком і овочами. З криком:

– Караул! Вбивають! – він звалився прямо на спину Жовтої Собаки.
– Тримайся міцніше, – спокійно сказала вона і побігла геть. Собака бігла так швидко, що через хвилину вони були вже за містом.
– Куди ти мене тягнеш? Я їсти хочу! Я до мами хочу!
– О Господи! – зітхнула Жовта Собака. – Казала їм – стара я вже з немовлятами возитися! Ні – послали мене. Ох-ох-ох… Ну, а що ти їси?
– Кашу! Манну! З варенням! З полуничним!

Жовта Собака посадила Паршивца під кущ, а сама втекла. Через кілька секунд вона повернулася, тримаючи в зубах тарілку, поставила її перед Паршивцем, потім збігала ще кудись, принесла паперовий пакет. Відкусила від нього один куточок, вхопилася зубами за одною і спритно висипала вміст пакету в тарілку. Паршивец з подивом зрозумів, що перед ним манна каша з полуничним варенням.

– Їж. А я поки розповім, навіщо ти мені знадобився.

Паршивец з жадібністю накинувся на їжу, а Жовта Собака розповідала:

– Ми прямуємо з тобою в Царство Собачих Мрій. Кожен рік так народжується нова Велика Собача Греза, і так вже повелося, що розпізнати її серед інших, більш дрібних, грезок може тільки кіт. Але в цьому році повинна народитися дуже дивна Велика Собача Греза, і дізнатися її звичайний кіт не зуміє. Тому нам і потрібен ти – недокот-недопес-недоведьмак.

Тим часом Паршивец доїв кашу і став із захопленням вилизувати тарілку. Він чув, що говорила Жовта Собака, але зміст її слів, здавалося, обходив стороною його маленьку голівку.

– Ну, поїв? Тепер сідай на мене і тримайся міцніше, – звеліла Жовта Собака. Паршивец слухняно сів і вони понеслися…

*****

Коли Жовта Собака і її супутник наблизилися до Царства Собачих Мрій, до півночі залишалося лише п’ятнадцять хвилин. Паршивец з подивом помітив, що величезні варти-добермани біля воріт шанобливо вклонилися їм і дали увійти. Але ще більше він був вражений тим, що виявилося за воротами: величезні собачі будки ширяли над землею, навколо них літали цукрові кісточки, гумові м’ячі та інші іграшки. Самі Собачі Мрії були великими і напівпрозорими. Вони спокійно кружляли навколо будок, а кістки, палички, м’ячики проходили крізь них.

– Ось і добралися, – сказала, нарешті, Жовта Собака, і Паршивец виявив, що вони стоять біля величезного фонтану у вигляді миски, в якій лежить рожева сосиска. Навколо фонтану стояли дванадцять колыбелек, покритих однаковими зеленими покривалами, розшитими чудовими кісточками.
– Ось дванадцять мрій цього року, – сказав хтось за спиною Паршивца. Озирнувшись, він побачив величезну білу собаку зростанням, напевно, з п’ятиповерховий будинок. – Ти повинен дізнатися, яка з них – Велика Собача Греза.
– А-а ти… а ви, ви – хто? – запитав Паршивец.
– Я – Цар Собачих Мрій, – гордо відповіла біла собака. – Ну, починай же. До півночі тільки три хвилини. Якщо ти за цей час не впізнаєш Велику Собачу Мрію, ми всі загинемо. Царство Собачих Мрій не може існувати без нової Великої Собачої Мрії.

Паршивец невпевнено підійшов до однієї колисці, потім – до іншої, до третьої… Вони були абсолютно однакові. Що робити?

“І навіщо я тільки поліз сьогодні до цієї сусідки? Сидів би собі вдома, спав би”, – подумав він.

– Поспішай, залишилася одна хвилина, – нагадав Цар Собачих Мрій.

Паршивец все ще стояв у нерішучості, коли раптом помітив, що одна з колыбелек початку ледве помітно розгойдуватися і почувся тихий собачий гавкіт.

– Ось вона! Ось! – радісно вигукнув Паршивец, вказуючи на розгойдується колиску. І в цей самий момент годинник пробив північ.
– Ура! Ура! – почулося з усіх боків. В небо злетіли тисячі феєрверків, а з колиски здалася… звичайнісінька, справжня собачка! Так-так! Великої Собачої Мрією в цьому році стала Жива, не чарівна собака. Адже будь-мрії хочеться втілитися в життя.

– Проси чого хочеш! – сказав Паршивцу Цар Собачих Мрій. – Ми може подарувати тобі кращі цукрові кісточки, зробити тебе самим сильним і красивим. Або ще краще – ти станеш Верховним Шукачем Мрій. Правда, для цього тобі доведеться залишитися з нами, – трохи зніяковіло додав Цар.

Паршивец позіхнув і сказав:

– Я додому хочу. До мами. І ще. Нехай сусідка більше не сердиться, а то вона обіцяла хвіст мені відірвати.
– Будь по-твоєму. Тільки пам’ятай, коли ти знову полізеш пакостити, моє чаклунство втратить чинність, і сусідка знову викине тебе з вікна.

“Якщо зловить, звичайно”, – подумав Паршивец, засинаючи на м’якій спині Жовтої Собаки. Він спав так міцно, що не помітив, як опинився вдома. І вранці довго згадував Царство Собачих Мрій як чудовий сон.

3. Паршивец і Річкове Чучелко

Паршивец зручно влаштувався серед прибережних каменів і друкував на машинці свої мемуари. Вечоріло, над водою стелився туман. Темрява наближається не бентежила нашого героя, адже будучи одним з представників сімейства котячих вночі він бачив так само добре, як і вдень. Час від часу Паршивец відривався від свого заняття, мрійливо закривав очі і з насолодою пригадував найрадісніші моменти останніх трьохсот років життя. Він і сам не знав, навіщо взявся за мемуари, адже нащадків у нього не було, а з правилами ввічливості перебував у натягнутих відносинах, і, значить, не міг сподіватися, що його творіння хто-небудь захоче опублікувати. Але сама думка: “я пишу мемуари” наповнювала його душу усвідомленням власної значущості. Паршивец від захвату своїм новим заняттям навіть не розбив за весь день жодного вікна, не показав мова ні одному перехожому і жодного разу не заволав поганим голосом. Між тим помітно похолодало і, з жалем засунувши машинку в кущі, він вже збирався піти додому, як раптом почув дивний шум, озирнувся і побачив біля самої води незрозуміла істота з двома риб’ячими хвостами, перетинчастими, як у жаби, лапами і поросячої мордою. Паршивец від подиву розкрив рота і витріщився на незнайомця.

– Привіт! – радісно хрюкнуло істота.
– Привіт, – все ще не прийшовши до тями відгукнувся Паршивец. – Ти що, річкова русалка?
– От дурний! – засмеялось істота. – Які можуть бути русалки в такій грязюці?! Я – Річкове Чучелко! – хрюкнуло Чучелко і скривило пику (як ви вже здогадалися, наше нове знайоме і Паршивец були просто спорідненими душами).
– Здорово! А я – Паршивец! – крикнув Паршивец і від надлишку почуттів заволав: – Угу-гу! Ого-го!

Чучелко від душі расхохоталось:

– Який же ти смішний!
– І ти теж!

Тепер вони сміялися разом.

– Чого це ви так радієте? – пролунав скрипучий голос звідкись з-за кущів. – Можна подумати – друзі навіки…
– А тобі-то що? – обурився Паршивец. – Та й взагалі, ти хто такий?!
– Берегової я, – відповів той самий голос.
– Хто-хто? – одночасно перепитали Паршивец і Річкове Чучелко.
– Береговий, – повторив голос, і тут з-за кущів вийшло щось волохате, обвитое водоростями. – Бувають водяні, лісовики бувають, а я – Береговий.
– А з чого ти взяв, ніби ми друзями бути не можемо? – поцікавився Паршивец. – По-моєму, ми так схожі, що тільки один з одним дружити і зможемо.
– Ні, не зможете! Хоча, правда, схожі, дуже, що від одного, що від іншого тільки капостей і чекай! – хихикнув Береговий. – А друзями вам все одно не бути, тому що один у воді живе, а інший – на суші. А значить, пакостити разом ви не зможе.
– Ну і нехай не зможемо! – фыркнуло Водяне Чучелко. – Ми будемо без капостей дружити.
– А там дивись – і сюди хто-небудь прийде, – додав Паршивец. – І взагалі, ми не капості робимо, а розважаємося, нічого ти не розумієш, – йому раптом стало прикро, що його так низько цінують і, замість того, щоб порадіти його дару гумориста, називають пакостником.
– Гаразд, веселуни, поживемо – побачимо, – хмикнув Берегової і зник у кущах.

Тут Паршивец згадав, що вже збирався додому.

– Ну, я пішов, – зітхнув він. – Мене мама-Магда чекає. До завтра. Адже ти прийдеш завтра?
– Ну звичайно, – радісно відповів Чучелко. – Ми ж тепер друзі.

*****

Так пройшов цілий місяць. Паршивец кожен день приходив на берег і продовжував писати мемуари. Потім приплывало Чучелко, і вони разом розважалися: малювали вугіллям на каменях смішні картинки, будували замки з піску і просто розмовляли. Іноді до них приходив Берегової і розповідав різні цікаві історії. І хоча він продовжував сміятися над нашими друзями, вони дуже до нього прив’язалися.

І ось одного разу Паршивец, як завжди, пішов до річки. Дорога займала у нього зазвичай багато часу – адже ще не всі в місті звикли до його дивної зовнішності, і Паршивцу доводилося ухилятися від цікавих, які хотіли схопити його і потягти в зоопарк. Коли хто-небудь простягав до нього руки, Паршивец моментально забирався на дерево і приймався корчити пики, потім переховувався так швидко, що перехожий в подиві потирав очі і йшов далі, думаючи, що йому привиділося.

Нарешті він дістався до берега. Річкове Чучелко вже дожидалось його.

– Де ти ходиш?! Тут таке діється!!! – вигукнуло Чучелко, ледве углядівши Паршивца.
– А що сталося? – занепокоївся Паршивец: він помітив, що морда у Чучелка вся в синцях.
– Мене хотіли схопити і потягти в зоопарк!
– Ну й деньок! Мене всю дорогу намагалися зловити, добиратися довелося довше, ніж завжди, і тобі, виявляється, дісталося!
– Так, трохи не схопили, добре хоч Берегової допомагати кинувся… Вони мене відпустили, а на нього накинулися, – Чучелко всхлипнуло.
– І що ж?! – очі у Паршивца стали круглими, як блюдця.
– Потягли!
– Куди?!
– Та в зоопарк!
– Берегового – в зоопарк? Але ж ми не звірі, ми – нечисть, нас нікого не можна в зоопарк відправляти, якщо нас замкнути весь світ завалиться!
– Хіба вони розуміють?!! Люди нічого не розуміють, вони дурні, а самі думають, ніби самі розумні, все знають, все розуміють, тому і в нас не вірять. А тепер без Берегового берег обрушиться.
– Ось жах-то! – Паршивец занепокоївся не на жарт, він відразу подумав, що іншого такого зручного місця, де можна писати мемуари, він не знайде.

Річкове Чучелко зітхнуло, плюхнулось у воду, щоб трохи охолонути, потім знову вилізла на камінь.

– І що тепер робити? – гірко зітхнула вона і хрюкнуло.

Паршивец задумався. Взагалі-то він іноді ображався на Берегового і в глибині душі вважав його занудою, але ні на хвилину не засумнівався, що господаря берега потрібно рятувати. Паршивец пам’ятав, що якщо люди беруть верх над нечистю, починають творитися різні жахливі речі. І хоча він був моторошним пакостником, розгулу кошмарів не любив і навіть боявся. Несподівано його глупенькую головку відвідала блискуча ідея:

– Ми зробимо капость! – радісно вигукнув Паршивец.
– Що-що? – здивувалося Чучелко.
– Капость! – повторив Паршивец. – Адже зоопарк стоїть на березі річки, правильно?
– Так…
– Так ось… – і Паршивец розповів Чучелку свій геніальний план.

*****

В той день директор зоопарку засидівся на роботі дотемна. Йому довелося чимало поморочитися, описуючи, а потім замикаючи в клітку нове неспокійне і дуже гучне тварина. Він втомився так, що йому здалося, ніби берег річки злегка тремтить, як під час землетрусу. Директор вирішив повернутися у свій кабінет, випити чаю і тільки потім йти додому.

Він сів на диван навпроти вікна і прикрив очі. Раптом пролунав такий страшний виття, що звичний до будь-яких звуків директор зоопарку підскочив. Але виттям справа не обмежилася. Раптово згасло світло, за дверима почувся тупіт, і в кабінет увірвалося привид – у всякому разі, директор подумав саме так. Привид оскалило зуби і став повільно наближатися до своєї жертви. Воно вже простягнуло до бідоласі пазуристі лапи, і в світлі місяця можна було побачити його премерзкую пику, коли директор подолав свій страх і кинувся до вікна. Привид – за ним. Директорові не залишалося нічого іншого, крім як вистрибнути на вулицю. Привид з криком, вереском, гиканням і улюлюканням гнало його прямо до річки. Переляканий директор готовий був кинутися у воду, як раптом побачив, що по річці пливе ще один привид і голосно хрюкає. Він зупинився, як укопаний, не знаючи, що робити та куди бігти. Тут Паршивец (а за директором гнався саме він витягнув з кишені директора ключі від клітин і дав цій важливій людині такого стусана, що той спочатку плюхнувся у воду, а потім що було сил побіг до виходу із зоопарку. Паршивец ж помчав до клітці, куди заховали Берегового.

Не буду втомлювати вас довгими розповіддю про те, як ця трійця під покровом ночі добиралась до свого улюбленого місця на каменях, зауважу тільки, що всі, хто вирушив цієї ночі на риболовлю, бачили на березі в світлі місяця якісь неясні постаті, одна з яких час від часу волала, інша – рохкала, а третя – охала. І що дружина директора зоопарку не повірила жодному його слову і довго лаялася за забрудненого костюма.

*****

На наступний вечір, коли Паршивец прочитав Річкового Чучелку нову главу своїх мемуарів, до них підійшов Берегової і сказав:

– Ну гаразд, припустимо, друзями ви все-таки стали. Але крім капостей від вас точно чекати годі! – і досить зареготав.

Паршивец і Річкове Чучелко із задоволенням приєдналися до нього – адже перший раз в житті їх зовсім не лаяли за капості.

Варвара Галицька, [email protected]

Проза